Erik Ekkel zet schaatsen én Brummen op de kaart
Logo brummensnieuws.nl
<p>Van Hedel overhandigt de &#39;Canon van Brummen&#39; aan Erik van Ekkel</p>

Van Hedel overhandigt de 'Canon van Brummen' aan Erik van Ekkel

Erik Ekkel zet schaatsen én Brummen op de kaart

BRUMMEN - En zo kreeg Brummen, dankzij de strenge vorst en het daarop volgende schaatsplezier, ineens een onverwachte hoeveelheid mediale aandacht. Of ja Brummen. Eigenlijk meer een van haar inwoners: Erik Ekkel (58), beheerder van een inmiddels beroemde schaatssite en -app, die ongeveer een jaar in de gemeente woont. Burgemeester Alex van Hedel ontving hem op de koffie, vanwege het gratis stuk naamsbekendheid dat Brummen kreeg.

“Ja er was wel wat media-aandacht”, zegt Erik Ekkel, met gevoel voor understatement. De werkelijkheid was feitelijk dat hij in de afgelopen vorstperiode of bezig was met zijn schaatssite en -app bij te werken of journalisten te woord stond. Erik: “Het was dit jaar wel extreem. Maar niet onlogisch. We hebben al lang geen serieuze vorst meer gehad, maar zitten wel met zijn allen thuis te kniezen vanwege corona. Dan is dit winterweer natuurlijk een geschenk en gaat iedereen op zoek naar waar de mooiste schaatsplekjes zijn. En die vind je bijvoorbeeld op mijn site en app.”

Ekkel is van geboorte Twentenaar, groeide op in Friesland, woonde op verschillende plaatsen in Nederland en belandde vervolgens vanwege werk in Deventer en een nieuwe relatie in Brummen. In Friesland raakte hij besmet met het schaatsvirus, waarvan hij weet er nooit van te zullen genezen. Niettemin liet hij de afgelopen jaren veel gelegenheden om te schaatsen verloren gaan. Reden: het bijhouden van zijn site met geschikte schaatslocaties vergde enorm veel tijd.

Erik: “Ik ben in de winter van 2008/2009 begonnen met mijn site. Ik zocht op het internet naar informatie over leuke schaatsplekken. Verrassend genoeg bleek dat weinig op te leveren. Alleen in blogs en online kon je wat informatie vinden.”

Hij besloot met zijn achtergrond als Ict’er dan zelf maar wat te gaan opzetten. “Vrij basaal. Een Google Maps kaart met daarop de plekken, die ik ondertussen al gevonden had. Toen ik zo’n 50 plekken had besloot ik de kaart de plaatsen op mijn eigen website. Ik plaatste wat linkjes in de verschillende nieuwsgroepen en wachtte af wat er ging gebeuren.”

Het bleek een schot in de roos. Andere enthousiaste schaatsers zonden hem tal van punten toe waar goed geschaatst konden worden. Erik was alleen nog maar bezig om de kaart te onderhouden. In de avonduren veelal, want er moest ook gewoon gewerkt worden. Zijn kaart bleef niet onopgemerkt. “De lokale krant en Omroep Brabant (hij woont dan in Nuenen) wisten me te vinden. Die eerste winter had ik al meer dan 65.000 bezoekers op mijn site.”

Het jaar daarna blijkt weer een goed schaatsjaar. Erik besluit zijn site in de lucht te houden. Omdat de bekendheid groeit en media ook weer aandacht besteden aan de site stijgt het aantal bezoekers. De teller stopt dat jaar bij 173.000 bezoekers. Wie in Google zoekt op “Waar kan ik schaatsen?” vindt zijn site bovenaan bij de zoekresultaten.

In de winter van 2011/2012 lijkt een elfstedentocht geen onmogelijkheid. De kaart is weer zeer actief en na een uitzending op ‘NOS op 3’ die er aandacht aan besteed, gaat de site plat. Het jaar daarna besteed RTL4 aandacht aan Ekkels site. Die bezwijkt weer onder et massale bezoek. En dit jaar: Jinek, regionale en landelijke media, allemaal weten ze de Brummenaar te vinden. Resultaat: meer dan een half miljoen bezoekers, dagen met meer dan 100.000 hits.

En Erik gaat door. Met twee hulpen werkt hij aan de verbetering van de app, die als het goed is straks als een soort van locatie Twitter nog beter schaatsplekken in beeld moet brengen. Hij hoopt die volgend jaar weer te kunnen inzetten. Waarmee Brummen zonder twijfel ook weer op de kaart wordt gezet.

Meer berichten
 


Week 06

SPIEGELBEELDDe oplossing voor week 45: